В январе прошлого года моя дочь Джорджия стала первым ребенком в Великобритании, которому прописали медицинский каннабис. Она родилась с тяжелой формой эпилепсии, из-за которой она страдала более 30 припадками в день.

К одному году она принимала сочетание шести разных препаратов, включая сильнодействующие седативные средства, не рекомендованные детям. Но ситуация не улучшалась. У Джорджи по-прежнему были припадки, которые длились до 17 часов, она дважды попадала в реанимацию и провела шесть месяцев своей жизни в больнице.

Моя дочь не могла даже поднять голову, и однажды в больнице Белфаста нам сказали, что она никогда не сможет этого сделать. Этот момент был волнующим и пугающим, но также и укрепляющим — он обратил мой гнев и страх в действие. Как и любой родитель, я не хотел отказываться от нее.

Я впервые услышал о медицинском каннабисе из детской больницы Бостона, когда они рассказывали о лечении Джорджии и о Билли Колдуэлле. Затем я увидел историю о ребенке в Австралии, который был ровесником моей дочери, с таким же заболеванием, но теперь выздоровел на медицинском каннабисе.

После разговора с врачами из Торонто — где это было более доступно, чем в Великобритании, и было законным с 2001 года — я решил, что шанс стоит того. Первый рецепт Джорджии выписал врач в Лондоне 3 ноября 2018 года после того, как я уговорил невролога в частной больнице. Затем он был импортирован из Канады. Помню, когда мы впервые вводили лекарство, я сильно нервничал. Не то чтобы это могло иметь серьезные побочные эффекты, но потому, что я думал, что это вряд ли сработает.

Я вводил лекарство под язык Джорджии с помощью шприца. Вместо того, чтобы лечить симптомы, лекарство действует, воздействуя на эндоканнабиноидную систему человеческого тела, которая связывается с рецепторами нервной системы и мозга. За этим последовали пять невероятно тревожных недель, а затем чудесным образом симптомы моей дочери начали улучшаться.

Два года спустя медицинский каннабис стал для Джорджии не просто спасательным кругом. Сейчас ей четыре года, и приступы практически прекратились. Когда они случаются, они длятся менее нескольких секунд, и ей больше не нужны лекарства для экстренной помощи — быстродействующие противоэпилептические препараты, которые помогают быстро остановить припадок до того, как он перерастет в неотложную медицинскую помощь, — припадки прекратились.

В августе у нас был невероятно эмоциональный день, когда Джорджия сделала свои первые шаги с помощником. Ее врач-специалист назвал ее прогресс «абсолютно феноменальным». Фактически, все ее врачи согласны с тем, что, если бы ей не дали этот шанс на медицинский каннабис, ее бы не было с нами.

Что наиболее важно, нам удалось постепенно отучить Джорджию от других лекарств, которые она принимала, в том числе от седативных средств, вызывающих у нее коматозное состояние. Больше всего это заставило меня почувствовать, что у меня вернулась дочь. Мало кто может не согласиться с тем, что Джорджия должна употреблять медицинский каннабис — это не только спасло ей жизнь, но и значительно улучшило ее качество.

Несмотря на это, мы по-прежнему сталкиваемся с постоянными проблемами в Великобритании. В настоящее время очень немногие люди могут получить к нему доступ, и те, кто может, это те, кто может позволить себе рецепт от врачей-специалистов в частных клиниках.

В прошлом году в проекте руководства NHS (Национальная служба здравоохранения Великобритании) не было возможности дать рекомендации об использовании лекарств на основе каннабиса для лечения таких заболеваний, как тяжелая резистентная к лечению эпилепсия Джорджии, поскольку они считают, что недостаточно четких доказательств того, что эти методы лечения приносят какую-либо пользу.

В результате врачи по-прежнему очень неохотно назначают его. Это оставляет медицинский каннабис в Великобритании в странной неопределенности. Индустрия медицинского каннабиса и ряд кампаний хотят более быстрого и дешевого доступа, но регулирующие органы и клиники хотят ощутимых доказательств безопасности и эффективности.

На этом фоне частные рецепты растут на 20-30% в месяц для различных условий. Большинство из них предназначены для лечения хронической боли и неврологических состояний, а также для лечения рассеянного склероза или тревожности и посттравматического стрессового расстройства. Затраты могут быть ошеломляющими. Раньше это стоило мне 900 фунтов стерлингов в месяц, пока Африя Фарма в Канаде не предоставила ей лекарства бесплатно.

Они работают и сегодня, доставляя его прямо в мой дом, но это решение не подходит для всех. Считается, что 1,3 миллиона человек в этой стране незаконно употребляют каннабис по медицинским показаниям. Следовательно, необходимы клинические испытания для обеспечения паритета на этом рынке. Они представляют собой наиболее важный следующий шаг в развитии лекарственного каннабиса в Великобритании, но требуют больших затрат и времени.

Врачи в Великобритании будут отчаянно пытаться помочь своим пациентам, а не блокировать лечение, и наша отрасль должна предоставить научные доказательства и активно взаимодействовать с регулирующими органами.

Перевод статьи Робина Емерсона на портале Metro